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2009-06-12

 这两天媒体发布的几条关于TWITTER的状况的消息,初步证实了我心中的疑虑,那就是它究竟是真正的WEB2.0创新还是一个1.0与2.0的混合体:

“·自注册第一天起,40%的Twitter用户没有发布过一条消息,表明大量账户被遗弃了。40%是一个相当高的比例,40%的谷歌用户完全不使用谷歌的服务是不可想象的,真出现这种情况,雅虎和微软就该偷着乐了。

  ·约25%的Twitter用户不跟随其他用户,三分之二的用户跟随不超过10名其他用户,这表明大量Twitter账户处于“休眠”状态。

  ·逾三分之一的Twitter用户没有发布过一条消息,近80%的用户发送的消息不超过10条。这表明,尽管被称作是一款优秀的协作工具,但大量Twitter用户只“消费”而不“生产”内容。

   ·约30%的Twitter用户没有任何跟随者,80%的Twitter用户的跟随者不超过10人。这表明大量用户的消息没有被广泛传播。” http://tech.sina.com.cn/i/2009-06-11/11053170163.shtml

   类似一条消息更提供了详细数据:

数量 被别人关注(%) 关注别人(%) 发送消息(%)
0 29.4 29.4 37.1
1-9 50.9 50.9 43.4
10+ 19.7 32.2 21.9

   数据来源:http://tech.sina.com.cn/i/2009-06-07/11083156520.shtml

   同一篇报道还说,“哈佛商学院最新的报告也显示,10%的Twitter用户发送Twitter消息数占到了90%以上。”

   该如何解读这些分析报告呢?好消息是:三分之二的TWITTER用户有一个以上的关注者和一个以上的被关注者,这和FACEBOOK很像,大部分用户都是轻度用户,但的确是人与人的交往和互动。这是WEB2.0的核心机制和推动力。坏消息是:信息传播主要集中在10%的用户身上,其他人只是消息接收者。这是1.0时代媒体的作用,不是2.0。更坏的消息是,三分之一的用户是死魂灵,或者是被人忽悠注册的,但实际并不想用,或者是我们业内非常熟悉的灌水操作,由公司自己或者花钱请别人成批注册,以忽悠VC和广告商。不管大家怎么解读,美国网络业比中国网络业健康的一个因素就是有许多中立第三方的公司和学者在认真搜集数据,分析研究。捧也罢,骂也罢,一个公司或一个创新的真实分量就在众多持续多角度的分析中逐渐显露出来。

   一方面是人与人之间依托手机进行互动沟通的平台,另一方面是依靠名人,事件或公司的信息广播为主要推动力,TWITTER的未来会怎么样呢?按可能性大小我揣摩出四个方向:

   第一种可能是TWITTER继续沿着现有的基本框架不断丰富完善。我得再次声明,TWITTER是一个WEB2.0方向上不大不小的创新,尤其表现在跨平台的自然连接和群组与社区级的互动沟通上。但是,说到底,它也就是博客,相册,RSS这样的2.0元素类的东西,门槛过低,功能过于简单,很容易被整合吸收到其他更复杂更全面的平台中去。好在TWITTER做了开放接口,可以通过自身和第三方的持续努力,让服务完整强大起来。随着手机和通讯的进步,也许它将来可以成为一个站得住的网络服务。但是,它不会成为互联网的杀手级应用,也不会成为一个和FACEBOOK,GOOGLE等并列的伟大平台。

   第二种可能是TWITTER做到一定程度后卖给别人。它的创始人几年前做过BLOGGER,到了几千万用户后卖给了GOOGLE。从最近它花那么大力气做市场公关的动作看,不能排除卖掉的可能。毕竟从几个人两年多做到几十个人,加起来这东西也投入了近百人/年,有了相当的KNOWHOW和市场价值。

   第三种可能是TWITTER逐渐演变成一个所谓社会化媒体平台,主要靠给其他产业的商品,服务以及资讯进行推广为生。这就很像我们熟悉的短信营销了,进步在于用户可以控制接受什么信息。不像垃圾短信,要不要都给你发。这种前景在很大程度上不取决于TWITTER自身的努力,而是要看即时通讯和短信运营商是否及时应对,也要看网络媒体是否及时调整跟上。如果他们动作及时,那么TWITTER也很难成为一个通用型的媒体平台。

   第四种可能是TWITTER尽快走向一个全方位的WEB2.0平台,这是我最希望看到但实战中最难实现的前景。如果以FACEBOOK为比较对象,TWITTER最大的优势在于利用手机进行实时动态的沟通互动以及公共和商业的信息传播。但是,在服务用户的全面真实生活方面,它比FACEBOOK简单单薄的多。我在过去的博客里专门讨论过所谓网络生活的真实性问题。真实分三层,一是人物的真实,二是行为的真实,三是互动的真实。人物的真实依赖于一个平台是否能够提供给用户全面多方位地自我展示的手段,在这一点上TWITTER只抓了实时动态,其他一概阙如。行为的真实依赖于一个平台是否能够提供给用户全面连续的自我生存的手段,在这一点上TWITTER有意没做。互动的真实依赖于一个平台是否能够提供给用户全面深入的生活的手段,在这一点上由于TWITTER平台格局过于狭窄,第三方应用受到极大的局限。如果形象一点看,TWITTER很像一个网络新时代的随身听,集朋友间沟通互动与获取公共和商业信息功能为一身,而FACEBOOK更像一个家,人们在其中全面真实地生活着。我们可以想象家里有个随身听,却很难想象随身听里安了一个家。从最近的动向看,FACEBOOK已经基本吸收了TWITTER的长处,在即时动态,真实全面和开放丰富三方面都有不少新动作,至于在公共和商业信息的传播上,估计也能很快赶上。但TWITTER最近过于依赖广播式服务,虽然有利于品牌推广和用户增加,但如果没有节制,就会变成了向1.0时代的倒退,伤害其WEB2.0的创新性,从而失去与FACEBOOK的竞争力。

   总之,我这5篇关于TWITTER的博客中心意思只有一个,我们应该学习和吸收TWITTER创新的精华,并把它融合到自己的平台和服务中去。那种简单抄袭,照猫画虎的做法应该没有什么前途,因为TWITTER本身更像一个应用或平台中的一个环节而不是一个大平台。

2009-06-08

   Twitter是第一个在WEB2.0架构上把手机与网络紧密连接在一起的创新,这与电信互联网化,手机计算机化和软件网络化的大趋势是一致的。而且在一定意义上说,它是引导这一潮流的先行者之一。如果仅仅从网络业的角度看,TWITTER在多大程度上在吃其他公司的市场份额,在多大程度上在创造一个全新的市场呢?

   TWITTER肯定在侵蚀现有即时通讯和短信及其他手机应用服务商的市场份额,换句话说,目前在这些方面的领先者就成了它的竞争对手。在美国,象雅虎,微软,黑莓都已经或将要拿出新服务与TWITTER对抗。在中国,首当其冲的当然是QQ,估计它会很快有相应服务出台。可以预见的结果肯定是即时通讯的TWITTER化,或者说即时通讯的2.0.从概念和逻辑上看,即时通讯的TWITTER化或者说吸收它的精华不存在需要自我否定推倒重来的框架性障碍。一旦革新成功,现有即时通讯的用户大部分可以立即转为新型服务的使用者。这也是我认为TWITTER算不上网络业重大革命的原因之一。和WEB1.0公司转型WEB2.0不同,如果1.0公司想要全面转型2.0就要把过去的一切推倒重来,其中的痛苦,风险和代价都是巨大的,甚至是致命的。这也是我们在2.0革命进行了5年,只看到大部分1.0公司想转型而不敢真转,小部分公司只能部分吸收2.0元素或另做一个相对独立的2.0平台的原因所在。

   TWITTER对同属WEB2.0阵营的公司,例如FACEBOOK,冲击力如何?是相互完全竞争关系还是相互学习补充的关系?我现在的基本判断是后者。从几年来2.0革命的发展历程看,第一关是从真实的个人和真实的社会关系出发去构架整个网络服务体系;第二关是将平台与应用区分开来,实行开放;第三关是解决实时动态传递信息的问题,NEWS FEED, STATUS, 和TWITTER都属于这一类的创新;第四关是解决网络服务的广度,深度和效率的问题,例如支付系统,智能匹配和撮合,个性化广告投放等等正在发生和将要发生的创新都属这一类。从性质上看,前两关是根本性的,它们奠定了WEB2.0的基础和底层,后两关是扩展性的,它们将吞噬整个网络服务的全部领域并极大地提高网络服务的有效性。FACEBOOK的NEWS FEED和STATUS与TWITTER有异曲同工之妙,想解决的是同一个问题。我们已经看到,在FACEBOOK平台上,NEWS FEED和STATUS正在TWITTER化,剩下的是如何与手机平台更好更紧密地结合的问题。如果硬要预测,我可以看到在不久的将来FACEBOOK完全整合和融合TWITTER服务的前景,但完全看不到TWITTER完全整合和融合FACOBOOK服务的可能,因为两者相比,FACEBOOK更基础,更全面,更复杂,而TWITTER更专门,更突出重点,更简单。

   TWITTER对资讯服务或电子商务的冲击力如何?简单地回答是TWITTER会成为资讯服务或电子商务的新手段,新渠道之一,但只是辅助性的,局部性的,不存在取而代之的可能性。现如今媒体爆炒的跟随名人效应,突发事件效应,链接传递机制等等都可以归纳为WEB2.0革命所带来的必然结果之一,不是最主要的,也不是最基本的,因为在现实社会中这些东西的分量就那么大,不会因为网络就人性改变。我知道许多热衷于TWITTER的同行对我的看法不以为然,这我能理解。好不容易赶上个创新,能看明白也好做,就不许我们畅想一番?当然可以,但最好不要做一个鸡蛋的家当那类的美梦。信不信由你,说不说在我,2-3年后再看就是了。

   TWITTER类服务在中国网络业的前景如何?基本估计是要远逊于TWITTER在美国市场上的地位。基本理由有三个:1.中国有腾讯。如果说FACEBOOK对它的威胁还是间接的,那TWITTER的威胁就是直接的了,它不会坐视其核心竞争力被后来者摧毁或削弱;2。中国有垄断型电信企业。它们不会在电信服务互联网化的进程中甘当配角,一定会用各种办法继续垄断下去;3.中国网络业有一哄而起,恶性竞争的习惯。几十家上百家公司炒一个东西,没有核心技术和竞争力,只在市场公关和营销上下功夫是不可能成功的。就像过去几年中国没有出现中国的MYSPACE和FACEBOOK一样,我想也不会出现中国的TWITTER。WEB2.0是革命,是大手笔,急功近利之辈与此类事情没缘分,不如干点更实在的,例如网络游戏,电子商务什么的。

2009-06-04

      TWITTER创新的切入角度很独特,所以能在激烈的网络市场竞争中闹出这么大的动静。但恰恰也因为它创新的切入角度很独特,使得它未来的发展前景受到了很大的局限。这局限也可以从它在动态,移动和广播这创新的三点上看出来。

      动态—-人们此时此刻的动态生活很重要,但只是全面生活很小的一部分,也只有很少一部分人会长期热衷于发布自己或了解他人的动态信息。有些媒体发挥了无限的想象力,说基于TWITTER的动态信息可以做出下一代搜索引擎或者可以与GOOGLE各领风骚,这不是忽悠VC的枪稿就是没干过网络的人的想入非非。全面生活中大概有10%属于当下的生活,当下的生活大概有10%值得告诉别人,自己认为值得告诉别人的生活中大概有10%会引起别人注意。。。所以,这是一个小市场,虽然可能很活跃。概率不是平均分配的,大千世界里肯定有一些人(年轻的,百无聊赖的,推销的,想吸引眼球的。。。),他们的生活100%是当下的生活,所谓活在当下,他们自己也认为他们当下的生活不管多么无聊也值得告诉朋友,而他们的朋友也和自己一样无聊。这种人有多少?不会超过网民的10%吧?

      移动—-鼓吹TWITTER的人总喜欢说中国有1亿台PC,却有6亿手机,所以移动网络市场比有线网络市场大六倍。这样说的前提是网络服务在PC上和在手机上是等值的,但现实是已经在PC平台上实现的网络服务比在手机平台上要多10倍,好10倍,用户多10倍。所以,不算电信运营商的垄断收入,网络公司在移动平台上收入要比在PC平台上的收入小10倍甚至几十倍。TWITTER的服务不是纯互联网的,是网络与短信的结合。短信是要用户花钱的,美国的短信文化之所以不如中国,其中一个原因就是短信费用相对较高。如果一个比较活跃的用户一天发上几十条短信,天长日久也是个不小的花费。当然,我们可以争辩说手机的发展日新月异,3G,4G,5G。。。将来手机和计算机就合二为一了。同样道理,PC的发展也是日新月异,从台式机到笔记本,从有线到无线,现在又出现了上网本。既然如此,为什么不现在就做全网络服务呢?

      广播—-TWITTER现在红的发紫,重要原因之一是广播式信息传播的兴起。原来是个人朋友间的沟通互动,再好用也没必要满大街嚷嚷。但如果名人,名人的走狗,媒体,商家,机构等等介入了,把它当作品牌推广和产品销售的工具,造势就很必要了。还没见到相关统计,不过我猜现在TWITTER流量中越来越大的比重应该来自商业目的的广播。在WEB2.0的发展中,继SOCIAL GAME后,SOCIAL MEDIA也开始成型了。接下去我们可以预期SOCIAL MARKETING, SOCIAL AD, SOCIAL SALES诸如此类的服务模式一个个浮出水面。但是,在智能化匹配问题得到有效解决之前,商业性的广播和垃圾邮件,垃圾短信应该没有本质区别。如果变成重度用户,迟早会被信息噪音搞烦搞死。

      除了上述三点创新上的局限性外,TWITTER整体上一个致命的局限在于进入门槛过低。据我的经验和观察,三个有经验的工程师一周可以做出个凑合运行的TWITTER类服务,五个人干一个月肯定可以做出很象样的仿TWITTER服务。所以,我们看到一个和去年到处都是卖朋友,抢车位类似的情景,今天忽然冒出了几十个TWITTER类网站。正所谓”忽如一夜春风来,千树万树梨花开”。十几年的产业历史告诉我们,进入门槛过低的模仿热可能的结局只有两个,一个是大家热闹一阵,浪费些钱财和表情,然后作鸟兽散,再去扑下一个热点;一个是几个产业巨头后发制人,把新来赶场的混混儿们活活压死。

      基于如上观察,我认为TWITTER到目前为止应该定性为中等创新,算不上革命级的创举。大家拿来学习,活跃脑筋,打通思路,应该还是可以的。指望靠这东西打天下,在中国肯定没戏。

2009-06-02

      记得是07年,春节刚过。一个过去合作甚为愉快的业内新锐来家里聊天,说起再创业做什么的问题,提到美国新出来的一个网站TWITTER,认为它有前途。我到网站看了看,认为有创新,但分量不足。但无论如何,小伙子自己上手做了。不久,国内有了好几十个类似TWITTER的网站。两年过去,似乎一个也没火起来。但是,正宗的TWITTER在进入自己创业第三年的今天却大火特火起来,国内又掀起了第二轮的模仿秀,而且参与模仿的主要已不再是创业型小公司,许多都是有名有钱有经验的大公司。过去几个星期,直接找我或者托人找我,让我帮忙看看他们的新网站的大概有六七家之多。我怕山中方七日,世上已千年,有什么好东西让我错过了,又专门仔细看了看TWITTER,发现基本逻辑没什么变化,服务模式和创业期基本相同。除了感叹一个新东西为业内所认识,所接受,所传播需要的时间之长外,也在猜想如果不是美国媒体近日的起哄,我们国内同行会不会自己发现TWITTER的魅力呢?因为TWITTER两年多来没什么本质变化,所以我想把我两年多前与那位小伙儿谈的看法在今天和随后几篇博客里再说一遍,供有心人参考。
      毫无疑问,TWITTER属于WEB2.0阵营,它是以用户个人为出发点,SNS为内在动力,开放为扩张手段的新一代网络服务。但是,它和FACEBOOK和MYSPACE的切入点不同,具有自己的创新。简单地说,TWITTER的创新可以归纳为6个字:动态,移动,广播。
      动态——TWITTER首页一语点破自己服务的核心:WHAT ARE YOU DOING? (你在干吗?),它是为用户之间提供实时动态消息的平台。如果拿它和FACEBOOK的服务核心—-朋友之间的相互沟通与共享—-相比,TWITTER的焦点更集中,更简单,更突出,也就是只服务于此时此刻的生活,过去的,将来的,连续的,复杂的生活都不在视野之内。应该说,对相当一些网络用户来说,生活的兴奋点的确就在现在;对几乎所有网络用户来说,与朋友间进行实时动态的沟通也是不可或缺的。所以,TWITTER用非常简单实用的办法提供了朋友间实时动态信息沟通的平台,是它的一个创新。
      移动——TWITTER的一大聪明之处就在于既然是解决朋友间实时沟通问题,就必须依托手机为主要服务平台,因为人们和手机在一起的时间大大高于和PC在一起的时间。为此,哪怕做出很大的牺牲(例如,信息不能超出140个字,基本服务就一个,其他放到开放平台去)也在所不惜。利用手机进行服务的网络公司不少,但他们的服务多数很难看出利用手机的必要性,好像只是说手机既然可以利用,成本也可以承受,何乐而不为?就其服务本身看,没有非用手机不可的说服力和吸引力。TWITTER的聪明就在于把PC平台和手机平台连接的很自然,手机成为首选平台也很自然,不用去教育用户,因为服务的性质决定如此,不这样就享受不好这个服务。从这个意义上说,TWITTER可能是网络史上第一个真正的基于手机的基础性互联网服务。短信,蓝莓,即时通讯,手机搜索等等要么不是互联网应用,要么是从互联网移植扩展出来的,不像TWITTER这样本源就是基于手机平台的互联网服务。
      广播——这里不得不声明,这点认识不是我两年前就有的,或者说认识的不清楚,的确是最近才弄明白的。TWITTER做两年多了,一直不温不火,增长一般,为什么最近几个月突然象火山一样爆发?可以找到一些技术理由来解释。例如,它去年新融了资,据说不少(3000万美元?),所以市场费用可以大幅增加,聘用市场公关高手操刀推广。有个什么过气女明星MOORE的老公(不是原装老公),自己也是个二线明星,出来大肆推广TWITTER,说什么和CNN比谁先有一百万粉丝。这人很奇怪,英国那个草根歌唱家SUSAN大婶的走红,好像他也是推手之一。估计是本行混的不行了,签约哪个公关广告公司,专门为客户起哄,自己分量不够就把老婆也绑进来。媒体也好像约好了,同时发现新大陆一样,一会说TWITTER是下一个GOOGLE,一会说是SOCIAL MEDIA的典范,一会说是产品推销的伟大平台。估计都是拿了钱的职业喇叭,拿了标准说法写稿。其实这不能算创新,事件营销我们中国网络业一点不比美国差,甚至青出于蓝也未可知。抛开这些不谈,问题在于为什么其他公司这么干就没什么反应,而TWITTER这么干还真管用,用户雪崩似地增长?一定有什么内在道理。
      以我对WEB2.0的认识,一直到FACEBOOK,大家解决的比较好的是个人与个人间的沟通问题,而在群组层次和公共层次上,SNS机制不太管用。如果用我过去介绍的2.0魔方看,在个人层次服务模式比较丰富了,比较管用了,但在群组层次和公共层次,大家都还没摸索出比较好的方式,有效地进行一对多和多对多的沟通和互动,甚至有意无意地排斥在WEB1.0时代就很成熟的广播形式。不是自我辩解,我两年前没体会出TWITTER在这方面的妙处,是因为它那时也和FACEBOOK一样,只专注在个人层次上进行服务。直到最近半年左右,TWITTER血脉大通,不再把从人出发简单定义成从个人出发,这个人可以是名人,可以是公司,可以是媒体。配上相应的平台机制,它就成了一个万能沟通平台,可以一对一地朋友谈情,可以一对一万地忽悠粉丝,还可以一对N地推广产品,传播新闻,当然前提是被传播者自己选择接收。以此推论,TWITTER就演变成了一个个人化,个性化的实时动态信息接收平台,填平了1.0和2.0之间的鸿沟,重新定义的网络广播的服务模式。
      动态,移动和广播这三个东西,单拿一样好像业内早有对应的服务。动态早有即时通讯,移动早有短信,广播早有门户。但把这三样放在一个平台上,严丝合缝,浑然一体,TWITTER是第一个。所以,它能火,既有战术的道理,更有战略的道理,那就是创新的市场效应。虽然这效应在我们这个急功近利的产业看来时间长了点,第三年才火,但大创新必然是大器晚成,一推就火的没有好东西,没有生命力。